L'histoire est racontée dans le Sunday Times par le président de Cardiff City (D2 anglaise), l'Anglo-Turc Mehmet Dalman.
Le colonel Mouammar Kadhafi a été à «quelques heures» de racheter Manchester United au début des années 2000, révèle Mehmet Dalman, actuel président de Cardiff City (D2 anglaise) mais surtout à l'époque banquier d'affaires, en charge des investissements à la Commerzbank qu'il avait fait entrer au capital des Red Devils (2,1%). L'Anglo-Turc, 60 ans, qui aidera finalement les Américains de la famille Glazer à prendre le contrôle du club, est chargé par les actionnaires principaux du moment, John Magnier et JP McManus, de trouver un acquéreur pour leurs parts (29,9%). C'est à ce moment-là que la piste menant au dictateur lybien s'est ouverte. «Les gens ne se rendent pas compte que le club a été tout près de passer sous contrôle libyen. Kadhafi a failli racheter le club. Il s'en est fallu de quelques heures.»
Jet privé pour Tripoli
Dalman raconte qu'il s'est envolé pour Tripoli à bord d'un jet privé. Après avoir discuté avec ses conseillers, il s'est entretenu avec «le Guide de la Révolution» lui-même. Il se souvient lui avoir expliqué qu'il se préparait à acheter «l'Eglise d'Angleterre» tant «Manchester United est une religion». Selon son témoignage, Khadafi était pressé de conclure, «simplement, nous ne nous sommes pas entendu sur le prix, mais il était moins une», termine Dalman.
Les parts en question ont été rachetées en mai 2005 par Malcom Glazer pour 790 millions de livres. MU est aujourd'hui le club le plus «cher» du marché, estimé à plus de 3 milliards d'euros. Khadafi est mort à 69 ans en octobre 2011, lors de la guerre civile libyenne, capturé, lynché et tué près de Syrte.

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